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O aumento dos estrangeiros no Japão e as preocupações

Enquanto os Estados Unidos e a Europa tomam medidas para manter mais pessoas fora, o Japão está se movendo com cautela para deixar mais pessoas entrarem.

Este é um país que há muito procura defender a sua cultura e a sua homogeneidade étnica, desencorajando os imigrantes. Agora, com sua população continuando a encolher e envelhecer, e sua força de trabalho diminuindo.

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Este mês, o primeiro-ministro Shinzo Abe e seu governo apresentou um projeto de lei que visa trazer centenas de milhares de trabalhadores estrangeiros “semi-qualificados” nos próximos anos, abrindo as portas do Japão como nunca foi visto anteriormente.

Ele é cuidadoso ao enfatizar que isso não é “imigração” porque esses trabalhadores não devem permanecer indefinidamente, mas ainda é uma mudança que está sendo descrita como um momento decisivo na história moderna do país.

Críticos disseram que o plano é mal-pensado – uma política de imigração furtiva que causará problemas no futuro.

“Este é o maior ponto de inflexão no Japão do pós-guerra”, disse Akira Nagatsuma, do Partido Democrático Constitucional do Japão, de oposição de centro-esquerda, chamando a proposta do governo de “irresponsável”.

“Eu não estou dizendo não aos trabalhadores estrangeiros”, disse ele. Mas ele acrescentou que é necessário um planejamento rigoroso e um debate significativo sobre como integrar os estrangeiros à sociedade japonesa.

O que não está em debate é a urgência da situação. As taxas de natalidade estão caindo em todo o mundo desenvolvido, e as populações estão envelhecendo, mas em nenhum lugar essa realidade é mais difícil do que no Japão.

Sua população deve cair de cerca de 127 milhões para apenas 88 milhões até 2065. As pessoas com mais de 65 anos já respondem por 28% da população e 500 escolas fecham a cada ano devido à falta de estudantes.

Deixar entrar mais pessoas pode ser a única maneira de reverter o declínio à estagnação e declínio, disseram especialistas. O problema é o que acontece então.

“Se o despovoamento continuar, as pessoas virão para o Japão de alguma forma”, disse Toshihiro Menju, diretor-gerente do Japan Center for International Exchange. “Precisamos de uma política de imigração para evitar um problema de imigração”.

O governo de Abe é conservador, mas também está intimamente ligado à comunidade empresarial, e a mensagem que ouve de cada setor – construção naval e construção, agricultura e pesca, estabelecimentos de idosos e donos de lojas de conveniência – é cada vez mais insistente: precisamos de mais trabalhadores.

Enquanto os altamente qualificados sempre foram bem-vindos, o Sr. Abe quer permitir que em 345.000 trabalhadores semi-qualificados em 2024, deixando-os vir por no máximo de cinco anos em cerca de uma dúzia de indústrias, incluindo a agricultura e construção. Se eles passarem em alguns testes ainda não especificados no final desse período, eles poderão permanecer por mais cinco anos e até mesmo trazer parentes.

Esforços anteriores para aliviar a escassez de mão-de-obra no Japão tiveram resultados mistos. Abe inicialmente tentou atrair mais mulheres e idosos para a força de trabalho, e também procurou aumentar as taxas de fertilidade, mas esses esforços não conseguiram superar as tendências demográficas esmagadoras.

No final dos anos 80, o Japão abriu suas portas para os descendentes de japoneses que haviam emigrado no início do século, e centenas de milhares vieram da América Latina, especialmente do Brasil e do Peru.

Mas, embora parecessem japoneses, muitos mal falavam a língua e muitos não conseguiam se integrar. Em 2009, após a crise financeira global, o Japão começou a oferecer-lhes dinheiro para voltar para casa.

Trabalhadores de diferentes etnias também vieram – mas sob políticas muito mais restritivas.

O veículo principal foi o Programa de Estágio Técnico, ou TITP, introduzido em 1993, segundo o qual os trabalhadores de outros países asiáticos deveriam receber treinamento por três a cinco anos antes de voltar para casa.

“É uma farsa, praticamente uma maneira de importar mão-de-obra barata do exterior“, disse o advogado Yoshihito Kawakami, acrescentando que os trabalhadores muitas vezes não recebem nenhum treinamento real.

O principal problema, segundo ele, é que, como estagiários, seus vistos estão condicionados a não mudar de empregador. Se eles reclamam, eles enfrentam a perda de seus empregos e a deportação.

Cerca de 270.000 estrangeiros, muitos do Vietnã, China, Filipinas e Mianmar, trabalham no Japão sob o TITP. No entanto, por causa dos abusos inerentes ao sistema, cerca de 4.300 fugiram do programa nos últimos seis meses, com muitos indo à clandestinidade como trabalhadores sem documentação.

Um número similar de trabalhadores estrangeiros está aqui ostensivamente como estudantes de línguas, oficialmente autorizados a trabalhar 28 horas por semana, mas, na prática, muitas vezes colocando mais horas nas onipresentes lojas de conveniência 24 horas do país.

Se o projeto de Abe for aprovado, alguns trabalhadores estrangeiros trarão parentes e alguns poderão ficar tempo suficiente para obter residência permanente, como muitos do Brasil e do Peru.

Pode representar uma mudança radical para um país onde poucas pessoas falam línguas estrangeiras ou têm muito contato com estrangeiros.

O Japão abriga 2,6 milhões de estrangeiros, cerca de 2% da população, mas, com base nas tendências atuais, esse número pode subir para 12% em 50 anos, disse Makoto Kato, que analisa a economia da imigração para a Mitsubishi UFJ Research and Consulting. . Isso é aproximadamente a taxa na Alemanha.

O problema é que a falta de vontade do Japão em admitir que está aceitando imigrantes significa que nenhum fundo do governo é destinado a esforços de integração, e não há lei contra discursos de ódio ou discriminação contra estrangeiros, disse Kato e outros especialistas.