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Problemas das crianças analfabetas em português no Japão

Monica Omura que mora em Hamamatsu (Shizuoka-ken) ficou perdida quando seu filho, Masashi, 7, começou a ignorá-la. Não é que ele se tornou rebelde. Ele simplesmente não conseguia entender o que sua mãe lhe falava em português – sua língua nativa.

“Eu fiquei louca quando percebi que ele não entendeu nossa linguagem”, disse Omura, de 25 anos. Ela é nissei (descendente de japonês da segunda geração) e fala pouco japonês.

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Os dois vieram para o Japão em 2003. Ela já trabalhou em fábricas onde a maioria de seus colegas de trabalho são brasileiros e a proficiência da língua japonesa não é necessária. Como mãe solteira, ela tem pouco tempo para aprender a língua.

Seu filho, no entanto, foi imerso em um ambiente de língua japonesa. Estudando em uma escola pública com colegas japoneses, ele teve poucas oportunidades para alcançar a proficiência portuguesa ao nível onde ele pode expressar seus sentimentos.

Quando Monica repreende o menino, ele pode dizer por sua expressão que está com raiva, mas ele não entende o porquê.

Essa lacuna lingüística entre pais e crianças com pouco conhecimento de português tem assolado a comunidade brasileira no Japão, apesar de uma crença comum de que a incapacidade das crianças brasileiras em japonês na escola pública e os resultados acadêmicos pobres são as maiores dores de cabeça.

Na esperança de desenvolver uma linguagem comum com seu filho, Monica o matriculou em uma classe semanal de português administrada pela cidade de Hamamatsu, prefeitura de Shizuoka, que abriga inúmeras fábricas que empregam trabalhadores estrangeiros de ascendência japonesa.

A cidade iniciou a classe centrada na escrita e leitura de português em 2007 e mais de 100 crianças foram matriculadas na classe em 2008.

Devido às solicitações crescentes de pais brasileiros preocupados com problemas de comunicação com seus filhos, eles querem que sua língua e valores culturais fossem transmitidos, de acordo com Keiko Tanaka, diretora geral do escritório de apoio da cidade para educação infantil estrangeira.

“Se as crianças continuam analfabetas em português, a linguagem provavelmente será sua ferramenta de expressão ou pensamento”, disse Tanaka.

Masami Matsumoto, diretor-geral do Colégio Mundo de Alegria, uma escola privada com base em Hamamatsu para crianças do Brasil e do Peru, viu uma série de crianças brasileiras transferidas de escolas públicas.

“Eles perderam habilidades portuguesas e mal entendem conceitos abstratos na língua”, disse ela. “É difícil para eles expressar nuances em seus sentimentos em português”.

Alguns educadores apontam para a necessidade de os pais aprenderem o japonês. Mas mesmo que os pais falem com fluência, o português ainda é necessário para seus filhos.

“O português irá ajudá-los a aprender sobre seus antepassados ​​e desenvolver suas identidades como brasileiros”, disse Angelo Ishi, professor associado de ciências sociais na Universidade Musashi de Tóquio. “Sem o idioma, eles vão crescer sem saber de problemas que enfrentam a própria comunidade”.

Akira Kojima, professor associado de psicologia e educação na Universidade de Wako em Tóquio, disse que aprender uma língua materna é psicologicamente importante.

“Quando as crianças imigrantes enfrentam desafios na escola pública devido à sua etnia, suas línguas maternas desempenharão um papel significativo em manter sua auto-estima e compartilhar seus sentimentos com os compatriotas passando por situações semelhantes”, disse ele.

Um exemplo é Fernanda Agata, uma brasileira de 10 anos nascida no Japão. Ela recentemente transferiu de uma escola pública para o Colégio Mundo de Alegria “porque odeio alguns colegas de classe me chamar de nomes e quero aprender português e ampliar as minhas futuras escolhas”, disse ela.

“A pesquisa mostrou que o respeito pela linguagem e pela cultura levará a formação de identidade e experiências de aprendizado positivas”, disse Keita Takayama, professora assistente de educação da Universidade New England na Austrália, uma nação conhecida por sua política multicultural avançada.

O currículo de educação pública do Japão não é projetado para aceitar crianças de diferentes culturas, dizem os especialistas.

Como um sistema original para ajudar as crianças estrangeiras a superar as desvantagens linguísticas e melhorar suas habilidades acadêmicas, Hamamatsu, que hospeda a maior comunidade japonesa-brasileira do Japão, está enviando assessores de professores bilíngües para escolas em áreas onde as famílias estrangeiras estão concentradas.

Mikiko Nairu Saito, assessora da Escola Primária Mizuho em Hamamatsu, ajuda nas aulas de matemática ao traduzir perguntas para o português para crianças que não sabem ler japonês ou entender termos técnicos.

Dentre as crianças há um brasileiro de 12 anos que fala pouco japonês, mas não consegue ler o português. “É difícil acompanhar a aula e talvez eu possa transferir para uma escola brasileira depois de terminar a sexta série”, disse o garoto.

De acordo com Saito, há um número significativo desses filhos “semi-linguais” em escolas públicas que não atingiram níveis adequados em português ou japonês.

“Essas crianças devem se concentrar primeiro na aquisição portuguesa e melhorar suas capacidades intelectuais na língua para evitar ficar atrasada em ambos”, disse Matsumoto. “O foco do idioma deve ser transferido para o Japão ao longo das gerações”. Os alunos da escola também precisam fazer aulas de japonês diariamente.

Brasileiros de ascendência japonesa começaram a mudar-se aqui em grande número depois de uma emenda à lei de imigração em 1990 permitir que descendentes japoneses no exterior entrem em vistos de residentes e trabalhem sem limitações. A lei foi revista para compensar a escassez de mão-de-obra durante os dias úteis da década de 1980.

Vários brasileiros optaram por se instalar no Japão em vez de voltar para casa, no entanto, Takayama disse que a decisão de permanecer ou ir dependerá das condições econômicas e das políticas de imigração, e que é importante manter a possibilidade de voltar para o Brasil.

O filho de Monica Omura, Masashi, está entre aqueles que esperam ficar. “Eu quero me tornar um atleta no Japão”, disse ele.

Refletindo sua relutância em ir para o Brasil, ele não consegue se concentrar em suas aulas de língua portuguesa.

Motivar crianças imigrantes a aprender suas línguas começa com o meio ambiente, disse Takayama.

“Os professores, as escolas, as comunidades e o país como um todo devem criar um ambiente em que a diversidade cultural e linguística seja vista como um rico recurso que melhore a qualidade da escolaridade e da vida em geral”.

Um ano e meio depois que o filho de Omura se juntou à aula, “nossa conversa está gradualmente voltando ao normal”, disse ela.