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7 consoles japoneses que nunca saíram no ocidente

Os videogames podem ter sido inventados nos Estados Unidos, mas não demorou muito para o seu charme tecnológico se espalhar pelo mundo. O Japão tornou-se particularmente enamorado com a forma de arte lúdica no final dos anos 1970, e assim a Terra do Sol Nascente foi palco de seus próprios consoles nativos – muitos dos quais nunca chegaram aos EUA.

Para explorar esse mundo fascinante e às vezes um pouco estranho de consoles japoneses “não lançados” (não posso dizer “consoles exclusivos do Japão” porque alguns foram lançados em outras regiões, como a Austrália, mas não os EUA) temos fotos detalhadas durante nossa turnê, todas capturadas por Evan Amos. Quando você terminar de ler, eu adoraria ouvir de alguém. Você já importou um desses? Deixe-nos saber nos comentários.

Nintendo Color TV-Game 6 (1977)

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No final dos anos 1970, a Nintendo deu passos de bebê no mercado de videogames com suas próprias versões de produtos já populares. Por exemplo, o primeiro console de videogame doméstico da Nintendo, chamado Color TV-Game 6, reproduziu seis variações de um jogo que se assemelhava muito ao Pong da Atari. Com dezenas de clones Pong no mercado americano em 1977, não é surpresa que o primeiro console não original da Nintendo não tenha chegado aos EUA.

Sega SG-1000 (1983)

O primeiro console de videogame da Sega, o SG-1000, chegou ao mercado no mesmo dia da Nintendo Famicom no Japão. Enquanto a Famicom passou ao sucesso mundial – gerando o NES na América – o SG-1000 se saiu modestamente no mercado e nunca chegou aos EUA. A Sega continuou tentando, no entanto, e seu terceiro console, o Master System da Sega, acabou em 1986.

Fujitsu FM Towns Marty (1993)


Se você resumir o FM Towns Marty em seus elementos centrais, encontrará um clone IBM PC baseado em 386SX com um chip gráfico personalizado e sem teclado. Isso porque este raro console x86 traçou suas raízes para o antigo PC FM Towns (também japonês) lançado em 1989. Como seu irmão mais velho, Marty foi anfitrião de um punhado de respeitáveis portas de jogos para computadores americanos e japoneses da IBM, mas nunca decolou em face da concorrência muito menos dispendiosa.

Bandai Playdia (1994)


Playdia era um console colorido com um único controlador infravermelho sem fio, uma unidade de CD-ROM e uma paleta de software limitada de jogos criada exclusivamente por seu fabricante, a Bandai. Voltada diretamente para as crianças japonesas, a biblioteca desse console logo se encheu de títulos educacionais e jogos de vídeo em movimento (FMV). Como uma máquina que atendia a um nicho de jogos específico da região, o Playdia nunca deixou o Japão.

NEC PC-FX (1994)

Por um tempo, começando com o lançamento do PC Engine em 1994, a NEC deu à Nintendo Famicom uma corrida por seu dinheiro no Japão, superando esse console um ano após seu lançamento. Enquanto o PC Engine fez o Pacific pular para os EUA (como o TurboGrafx-16 em 1989), sua continuação, o PC-FX não. Após seu lançamento em 1994, o PC-FX já havia sido totalmente superado em termos de hardware pela Sega Saturn e pela Sony PlayStation, dando vida a este console vertical interessante como um nicho de mercado.

Casio Loopy (1995)

Em uma abordagem similar de mercado de nicho para a Bandai Playdia, a Casio Loopy ganhou vida como um sistema de jogo inovador voltado principalmente para as garotas japonesas. Seu recurso destacado foi a capacidade de imprimir adesivos coloridos a partir do próprio console (graças a uma impressora térmica integrada). A Casio lançou meros 11 títulos para este sistema – um número que reflete seu status de brinquedo pretendido.

Bandai WonderSwan (1999)

Depois de deixar a Nintendo em 1996, a designer da Game Boy Gunpei Yokoi fundou a Koto Co., Ltd., que projetou um novo console de jogos portátil monocromático e vendeu-a para a Bandai. O resultado foi o WonderSwan, uma minúscula máquina não-retroiluminada que impressionantemente escorria de uma única bateria AA. Em geral, a máquina se saiu mal contra o Game Boy no Japão, o que provavelmente é o motivo pelo qual nunca chegou aos EUA. Recebeu algumas impressionantes portas de jogos de “Final Fantasy”, e uma atualização em tela colorida que manteve a plataforma à tona alguns anos antes de ser completamente surpreendido pelo Game Boy Advance da Nintendo em 2001.