Tecnologia

Startup japonesa cria robôs que cozinham para clientes de restaurante

Os japoneses sempre demonstraram grande interesse pela tecnologia e por robôs. A população do país continua envelhecendo e a falta de mão de obra já fez com que as máquinas fossem adotadas como substitutas para diversas atividades, do cuidado de idosos a parceiras sexuais. A startup Connected Robotics desenvolveu uma linha de produtos com foco em restaurantes. A mais recente é capaz de fazer bolinhos de polvo, os chamados takoyaki. A linha inclui um máquina de sorvete com o rosto de um urso azul, outra capaz de preparar o café da manhã e ainda um limpador de louça para restaurantes.

Apesar de parecerem criações que despertam apenas a curiosidade, na verdade elas lidam com um tipo de tecnologia refinada, capaz de responder aos desejos dos clientes e atender as necessidades complexas da cozinha. O OctoChef, responsável pelo preparo do takoyaki, sabe quando os bolinhos precisam ser virados, por exemplo.

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Essas soluções fizeram com que a Connected Robotics captasse US$ 7,8 milhões em uma rodada de série A, de acordo com o site AgFunder News. A maior parte dos recursos veio do Global Brain Group, companhia dedicada à robótica. O fundo de investimentos em inovação da gigante Sony também participou, assim como a aceleradora 500 Startups, que já trabalhou com mais de duas mil empresas em 74 países.

As máquinas da empresa são classificadas como robôs colaborativos, uma parcela ainda bem pequena no mercado total de robôs na cadeia de produção de alimentos e bebidas, mas que vem crescendo bastante nos últimos anos: 15% apenas entre 2012 e 2017. A China e os Estados Unidos são os dois principais mercados, com o Japão em quarto lugar.